Elevados costos de transporte terrestre de carga frenan la competitividad

SAN JOSÉ>> Un nuevo estudio regional del Banco Mundial (BM), demuestra que la falta de competencia en el sector de transporte de carga por carretera en Centroamérica eleva los costos de traslado de mercancías al doble que en carreteras en África y hasta cuatro veces más que en economías más desarrolladas.

El estudio “¿Qué factores aumentan los precios del transporte terrestre de carga en Centroamérica?”, presentado recientemente, indica que el transporte de bienes por carretera aumenta los costos de importación y exportación de productos y constituye un elemento que afecta negativamente los sistemas logísticos de la región.

“Los precios del transporte terrestre que utiliza la mayor parte del comercio internacional centroamericano son altos. El estudio analiza las causas y encuentra que la falta de competencia es el factor preponderante, por encima del efecto que tienen la calidad de las carreteras, el congestionamiento vial o los largos tiempos de espera en puertos y puestos fronterizos”, señaló Felipe Jaramillo, director del Banco Mundial, para Centroamérica.

El servicio de flete terrestre en las carreteras de Centroamérica tiene costos promedio de 17 centavos de dólar por tonelada-kilómetro.

Sin embargo, en las rutas internacionales que atraviesan puestos fronterizos, donde pueden competir empresas de transporte de toda Centroamérica, los precios promedio son de 9.5 centavos de dólar por tonelada-kilómetro; mientras que en las rutas nacionales, donde la competencia es débil, esos precios oscilan entre 20 y 62 centavos de dólar.

En comparación con Centroamérica, los precios de transporte terrestre de carga en economías más desarrolladas se mantienen por debajo de los 10 centavos de dólar por tonelada-kilómetro, mientras que en carreteras comerciales de África, consideradas menos eficientes, no superan en promedio los 10 y 13 centavos de dólar por tonelada-kilómetro.

“Se necesita una mayor competencia internacional en el transporte terrestre en Centroamérica, pero también se requiere la atención de todos los actores involucrados para hacer frente a este cuello de botella, que tiene consecuencias negativas en los niveles de comercio, de crecimiento económico y a la larga en la calidad de vida de toda la población”, agregó Jaramillo.

Como plantea el estudio, hay muchos productores que, a pesar de ampliar sus operaciones y mejorar la calidad de sus productos, ven su margen de ganancia reducido por los altos costos del transporte terrestre.

Hay varios factores en juego, entre ellos una competencia global cada vez más intensa.

Mientras que las opciones específicas que tiene Centroamérica para hacer frente a este problema dependen de la situación y la disposición de los diferentes países, el estudio apunta a la necesidad de promover la presencia de más empresas de transporte como medida para reducir los costos, sobre todo en las rutas nacionales.

Por ejemplo, en rutas internacionales de Centroamérica –donde los costos son menores– operan veinte veces más empresas de transporte terrestre que en las rutas nacionales que conectan, por ejemplo, Ciudad de Guatemala o Tegucigalpa a puertos marítimos importantes.

La segmentación del mercado y una competencia limitada también hacen más difícil aumentar la utilización de vehículos y disminuyen los incentivos para innovar y mejorar la calidad del servicio. Países desde Estados Unidos y Europa hasta México y Zambia han reducido las barreras reglamentarias al ingreso de competencia internacional en rutas nacionales, los costos han disminuido y la calidad del servicio ha mejorado.

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Economías de Centroamérica crecerán 3,5% en 2014

Secretaría de Economía agiliza registro de empresas

WASHINGTON>> Las economías de Centroamérica tendrán un crecimiento promedio de 3,5% este año, medio punto más que el estimado para América Latina y el Caribe, según el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

“El crecimiento económico estimado para este año en Centroamérica es de 3,5%”, declaró Gina Montiel, gerente del BID para la región y República Dominicana, quien precisó que el cálculo para América Latina es de 3%.

Montiel ofreció el informe durante la XXVIII Reunión de Gobernadores del Istmo Centroamericano y República Dominicana del BID, que reúne la localidad de Río Hato, 120 km al suroeste de Ciudad de Panamá, a ministros de Hacienda y otras autoridades económicas de la región.

La entidad financiera considera que Centroamérica y República Dominicana deben hacer reformas que le permitan ganar en competitividad, teniendo en cuenta la baja del precio de los productos básicos que exporta la región.

Además, el BID aconseja aprovechar el mejoramiento de la economía de Estados Unidos, principal mercado de las exportaciones centroamericanas.

La consolidación de la recuperación en las economías avanzadas, especialmente de Estados Unidos, impulsará el crecimiento global de 2,4% en 2013 a 3,2% en 2014, según el Banco Mundial (BM).

“El principal reto para la región es aprovechar la mejoría de la economía norteamericana”, dijo el presidente del BID, Luis Alberto Moreno.

El BID considera que hay algunos “cambios profundos” en la economía mundial, donde en los últimos cinco años ha habido tasas de interés muy bajas, con precios de los productos básicos altos y con las monedas centroamericanas más valorizadas.

Sin embargo, “todos estos vientos han empezado a cambiar”, lo que puede afectar a la región si no realiza cambios estructurales, aseguró Moreno.

Para el presidente del BID, los países centroamericanos deben mejorar la recaudación y que llegue a cerca de 20% del Producto Interior Bruto (PIB) para hacer frente a las inversiones que requiere la región.

“Tienen niveles de tributación bajos para las enormes demandas que tienen para invertir en capital humano, como innovación y educación e infraestructura”, comentó Moreno.

Agregó que se necesita una transformación productiva, aumentar la inclusión social y la integración regional, mejorar el transporte y la logística y abaratar el costo de la energía.

“No hay recetas únicas para el desarrollo. Sin embargo, explorar a profundidad la capacidad de reconversión productiva de Centroamérica y analizar nuevas formas para competir son tareas que producen réditos económicos y también sociales y por tanto son tareas impostergables”, aseguró Moreno.

El funcionario aseguró que si bien la región ha tenido en la última década “importantes logros en la lucha contra la pobreza, la batalla aún no ha sido ganada”.

Según el BID, en Centroamérica hay 24 millones pobres, lo que representa 44% de la población, aunque los que están peor, Honduras y Nicaragua, han avanzado en programas de reducción de la pobreza.

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